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3 preguntas sobre el Coronavirus

Estados Unidos está en fase de desescalada y reapertura económica, las medidas por la cuarentena se han realajado y surgen estas inquietudes que ahora planteamos.

¿Es seguro nadar en piscinas o lagos? ¿El virus se propaga a través del agua?

Los expertos dicen que el agua no tiene por qué ser motivo de preocupación. Los CDC dicen que no hay evidencia de que el virus que causa COVID-19 pueda transmitirse a las personas a través del agua en piscinas, jacuzzis, spas o áreas de juego con agua.

“No creo que los cuerpos de agua (piscinas, lagos, estanques o el océano) sean formas importantes de que las personas puedan contraer este virus”, dice el Dr. Amesh Adalja, un investigador principal del Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins. . “Recuerde, es un virus respiratorio que se propaga a través de la tos y los estornudos y las superficies de contacto común. Entonces, obviamente, si está en una piscina y la gente está enferma y toca superficies de contacto común, tal vez las sillas o las mesas, eso puede ser un riesgo. Pero el agua en sí: No. “

Pero dado que el virus se propaga a través de las gotas, ¿debemos preocuparnos por esas gotas en el agua? Probablemente no.

Abraar Karan, médico de la Escuela de Medicina de Harvard, dice que no hay datos que sugieran que el virus podría transmitirse a través de partículas virales dispersas a través de un cuerpo de agua.

La mayor preocupación, dice, es el contacto con otras personas mientras nada.

“La clave sigue siendo el distanciamiento social”, dice Karan. “Entonces, si estás en una piscina y estás teniendo contacto cara a cara y si no estás usando ningún tipo de protección facial en la piscina, obviamente nadar con una máscara de tela en la cara puede ser peligroso para otros razones: entonces, sin duda, aún puede extenderse en la forma respiratoria normal”.

¿Pueden los mosquitos transmitir el virus?

Este es sencillo: No. “Este virus no se transmite por los mosquitos”, dice Adalja. “Hay virus muy selectos que pueden ser transmitidos por los mosquitos. Recuerde, este es un virus respiratorio. No es atrapado por los mosquitos en la sangre, y no se transmite de persona a persona por un mosquito. Entonces, no , no hay evidencia de que esto se propague a través de los mosquitos “.

Karan está de acuerdo. “No tenemos casos documentados de propagación transmitida por insectos vectores”, dice. “Con la mayoría de las enfermedades respiratorias virales, como la gripe y otras cosas, no hay insectos que las propaguen. No tenemos ninguna razón para pensar que ese sea el caso aquí, y definitivamente no tenemos datos que lo sugieran”.

¿Realmente funcionan esos termómetros sin contacto en aeropuertos y locales? ¿Y son los controles de temperatura una buena forma de detectar COVID-19?

Los dispositivos con forma de pistola de rayos que se dirigen a la frente de las personas se llaman termómetros infrarrojos. Calculan la temperatura interna del cuerpo, y sus exploraciones generalmente se consideran confiables si se usan correctamente.

La forma más precisa de medir la temperatura es por vía rectal, pero ciertamente no es la forma más conveniente o cómoda de controlar la fiebre.

Desafortunadamente, la precisión del termómetro no viene al caso: los expertos dicen que los controles de temperatura simplemente no son muy efectivos para identificar a las personas con el coronavirus.

Karan señala un estudio reciente de 5,700 pacientes que fueron hospitalizados con COVID-19 en la ciudad de Nueva York. Cuando los pacientes fueron evaluados en el triaje, solo el 30.7% de ellos tenía fiebre. Algunos desarrollaron fiebre más tarde en el curso de su enfermedad, pero el simple hecho de controlar su temperatura cuando llegaron al hospital no los habría señalado como enfermos.

Por lo tanto, controlar la temperatura de alguien no es un método infalible para identificar a las personas infecciosas, cuando solo alrededor del 30% de las personas hospitalizadas con el virus tienen fiebre.

“Lo que no queremos que suceda es que las personas están falsamente aseguradas de que no tienen temperatura y que están bien, cuando de hecho, podrían estar albergando virus y transmitiendo virus”, dice Karan.

Hay consecuencias potencialmente graves por pensar que el escaneo de temperatura es efectivo para identificar a las personas infectadas. Varios estudios han encontrado que las personas que aún no muestran síntomas de COVID-19 probablemente estén jugando un papel importante en su propagación. Un modelo publicado en Nature Medicine el mes pasado estimó que el 44% de los casos secundarios estaban infectados por portadores de virus que eran pre-sintomáticos en ese momento.

Otro factor que disminuye la utilidad de la detección de temperatura: es posible reducir la fiebre con medicamentos como el paracetamol, el ibuprofeno, la aspirina y el naproxeno.

La experiencia reciente tampoco es tranquilizadora con respecto a los controles de temperatura. Las pistolas de termómetro se usaron ampliamente en los aeropuertos de África durante los brotes de ébola. Pero una revisión de 114 artículos e informes científicos el año pasado encontró que entre agosto de 2014 y enero de 2016, “no se detectó ni un solo caso de Ébola entre 300,000 pasajeros examinados antes de abordar vuelos en Guinea, Liberia y Sierra Leona, que tuvieron grandes epidemias de Ébola”. Pero cuatro pasajeros infectados pasaron por el control de salida porque aún no tenían síntomas “, explica un artículo reciente en Science. (Sin embargo, eso no presentó un peligro para otros pasajeros porque un paciente con Ébola debe ser sintomático para transmitir el virus).

Los autores de la revisión encontraron algunas ventajas en el examen, a pesar de su ineficacia: desalentar los viajes entre personas enfermas, crear conciencia y mantener la operación de los vuelos hacia y desde las áreas afectadas.

Pero, en general, los especialistas en salud pública creen que los controles de temperatura en los aeropuertos o lugares de trabajo pueden hacernos sentir como si se estuvieran tomando las precauciones adecuadas, sin lograr realmente mucho.

No obstante, Adalja predice que veremos muchos controles de temperatura en las próximas semanas y meses. De hecho, Frontier Airlines acaba de anunciar que a todos los pasajeros se les hará un examen de temperatura a partir del 1 de junio.

“Esto va a ser algo ampliamente adoptado porque es algo que mucha gente piensa que tiene validez aparente. Pero no hay datos realmente buenos que realmente ayuden”, dice. “Esto no es algo irresistible y no debería dar a las personas una falsa sensación de seguridad. Creo que la detección basada en síntomas y mucho sentido común hacen mucho más que la detección de temperatura”.

En otras palabras, pregunte a las personas si han experimentado tos seca, fiebre, pérdida del sentido del olfato y otros síntomas. También se debe preguntar a las personas si han estado expuestas a alguien con coronavirus.

“Esas son formas mucho mejores de evaluar si alguien está realmente en riesgo que un simple examen de termómetro en el momento”, dice Adalja.

Los CDC dicen que los controles de temperatura se encuentran entre los métodos de detección opcionales que los empleadores pueden usar, junto con otras tácticas como “una inspección visual del empleado para detectar signos de enfermedad, que podrían incluir mejillas sonrojadas o fatiga”.

Si los empleadores quieren alentar a los trabajadores a quedarse en casa cuando se sientan enfermos, los CDC tienen otro consejo: “Implementar licencias por enfermedad flexibles y políticas y prácticas de apoyo”.

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