En la década de 1970, el consumidor promedio en los Estados Unidos vio alrededor de 500 anuncios por día. Hoy, ese número ha aumentado en un factor de 10 a más de 5,000 anuncios por día. Si hay un punto de ruptura, mi mejor conjetura es que lo alcanzamos hace mucho tiempo.

La reacción ya es evidente. Las preocupaciones sobre cómo Facebook comparte los datos de los usuarios y los anuncios de destino lo han llevado al punto de mira de las investigaciones del Congreso y las audiencias parlamentarias. El software de bloqueo de anuncios es más popular que nunca, ya que 86 millones de usuarios bloquean $ 20 mil millones de anuncios cada año solo en los EE. UU. El retargeting se ha vuelto tan invasivo que las comparaciones con el acecho en línea. La investigación muestra que estamos cansados ​​de los anuncios y también nos hemos vuelto cada vez más expertos en ignorarlos.

Para aquellos en el espacio de las redes sociales, esto plantea una pregunta crítica: ¿el futuro de las redes sociales todavía descansa en la venta de anuncios? No hace mucho, habría dicho que sí. Después de todo, una buena parte de la población simplemente no pagará por algo que pueda obtener de forma gratuita. (Por ejemplo, 55 millones de personas en los EE. UU. Aún dependen de la recepción de televisión gratuita y solo para transmisiones). Mucha gente está feliz de soportar los anuncios: un modelo probado y verdadero, familiar de generaciones que consumen medios con soporte publicitario. , desde la televisión y la radio hasta el papel de periódico. Por no mencionar, las preguntas sobre la posibilidad de que Facebook abandone la ruta de suscripción (es decir, permitir que los usuarios paguen por el acceso sin publicidad) han existido durante años y prácticamente no han ido a ninguna parte.

Pero ahora puede ser el momento de tomar esas preguntas más en serio. Más importante aún, es hora de reconocer que la monetización de las redes sociales no es necesariamente una cuestión en blanco y negro de anuncios o suscripciones. Como lo ilustra un número creciente de plataformas en China, la diversificación de las fuentes de ingresos (encontrar un híbrido de publicidad, suscripción e ingresos basados ​​en transacciones) puede ser el camino más seguro hacia la viabilidad a largo plazo y el éxito financiero.

Aprendiendo de los modelos de ingresos de China

Actualmente, Facebook genera más del 98% de sus ingresos a partir de anuncios, mientras que para Twitter la participación es de alrededor del 85%. Compare eso con Tencent, el gigante chino de servicios de Internet que cuenta con más de mil millones de usuarios en sus plataformas de mensajería WeChat y QQ (y también es la primera compañía china en valorarse en más de $ 500 mil millones). Tencent obtiene solo el 17% de sus ingresos de los anuncios. El resto proviene de una fuente de ingresos altamente diversificada que incluye juegos (37%), pagos en línea y otras tarifas (23%) y servicios de valor agregado como suscripciones de video (24%).